Toen de kasteelheren van Schoonhoven in de 14 e eeuw opdracht gaven aan de locale zilversmeden tot het vervaardigen van zilveren en gouden objecten, konden zij niet bevroedden, dat hiermee de grondslag werd gelegd voor de nationale zilverstad. Tijdens de bloeiperiode van Schoonhoven groeiden de opdrachten en vestigden zich meer zilversmeden in deze stad. Toen de adellijke elite vertrok en de kloosters werden gesloten, bleven de zilversmeden hier hun ambacht uitoefenen. Meer en meer werden kleinere gebruiksvoorwerpen in grotere hoeveelheid vervaardigd, die in de verre omstreken door handelslieden werden verkocht.  

Door de eeuwen heen hebben de goud- en zilversmeden hun stempel op Schoonhoven gedrukt. Veel uit deze periode is nog behouden gebleven zoals het mooie stadhuis, de grote of Bartholomeuskerk (van mei tot oktober iedere woensdag- en zaterdagmiddag te bezichtigen van 13.00 tot 17.00 uur), de Waag, het Arsenaal, het Korenpakhuis en vele particuliere herbergen en woonhuizen. Ook nu nog telt het Gilde van goud- en zilversmeden in Schoonhoven zo’n 40 leden die u overal in de stad zult aantreffen. Met zo’n 30 open ateliers galeries en juweliers kan Schoonhoven (het stadje groeide geleidelijk naar ruim 12.000 inwoners) zich met trots de Zilverstad van Nederland noemen.

De geschiedenis van het Hollandse zilver is te vinden in het Nederlands Zilvermuseum. In het Edelambachtshuys vindt u een grote collectie antiek Schoonhovens zilver.

Ook de opleiding voor goud- en zilversmeden is sinds 1895 in Schoonhoven gevestigd. Jaarlijks levert de Vakschool zo’n 50 nieuwe goud- en zilversmeden af.

Voor kleine en grotere groepen verzorgt de Stichting Stadswandeling Schoonhoven stadswandelingen onder leiding van een ervaren stadsgids al of niet in combinatie met een museumbezoek, waarbij de gids verhaalt over het rijke verleden van Schoonhoven.